Pročitajte ovu kratku priču o Ženinom kratkom trenutku slobode nakon karantene

Knjige

jessica francis kane Philip Lee HarveyGetty Images

Autorica Lorrie Moore jednom je rekla: 'Kratka priča je ljubavna veza, roman je brak.' S Nedjeljne kratke hlače , OprahMag.com vas poziva da se pridružite vlastitoj ljubavnoj vezi s kratkom fantastikom čitajući izvorne priče nekih od naših omiljenih pisaca.


Kliknite ovdje da biste pročitali više kratkih priča i originalne fantastike.

Uz vijesti o cjepivima, možda će samo biti svjetlo na kraju ovog tunela. Jedno pitanje na pamet mnogim ljudima glasi: Što ćete prvo učiniti kad je potpuno sigurno izaći van i ponovno biti među ljudima?

Nova kratka priča autorice bestselera Jessice Francis Kane, 'Sjedeći blizu', nudi iznenađujuće, lukavo smiješno shvaćanje ove situacije. Nakon 'pandemije', V, glavni junak, vratio se na posao i na putu kući navečer, odlučila je zaustaviti se na kriški pizze. V je 'sretno oženjen' za muškarca s kojim je sklonište na mjestu bilo 'studija u kontrastima': 'Svirao je pjesmu iz 16. stoljeća kako bi započeo svaki dan pandemije; željela je jazz. Navečer je želio vijesti; žudjela je za knjigama ili filmovima. '

Kao takva, V nagrađuje ovu priliku za liječenje; propustila bi jesti u restoranima. Također primamljivo: prilika za flert s neznancem koji joj nije suprug.

Baš kao u njenom romanu Pravila posjećivanja , jedna od naših najdražih knjiga iz prošle godine , Kane spretno uravnotežuje naizgled konkurentske želje za povezanošću i samoćom.


'Sjedenje blizu'

Zima nakon pandemije, kada su preostali restorani ponovno bili otvoreni, V je morao otići u grad na posao. Njezin je suprug rekao da bi si trebala priuštiti barem jednu lijepu večeru, pa je nakon dugog dana pogledala u elegantno mjesto koje je bilo ugodno puno, nije bilo gužve i više ih nikad nije bilo. Propustila bi večerati tijekom skloništa, ali ovo se mjesto osjećalo previše lijepo za jesti samo. Samo je htjela nešto toplo za večeru, a zatim spavati. Nakon još nekoliko blokova odabrala je mjesto za pizzu iza ugla svog hotela.

Stol kojem je domaćica pokazala pokazala se u podignutom dijelu ispred restorana, nekoliko koraka od glavnog kata. Svaki put kad su se vrata otvorila, V je osjetio udarac hladnog zraka.

Njezin se poslužitelj zvao Selena. V je naručio čašu crnog vina i American Hot pizzu.

donji dio crnih kupaćih kostima

'Salata?' Pitala je Selena.

V je odmahnula glavom. Gotovo je dodala: 'Tome služe jalapeños', ali njezino srce nije bilo u tome. Selena je bila vitka, mlada i lijepa. V nije osjetio ništa od tih stvari.

Čovjek koji je sam sjedio u kabini pokraj V bio je na pola puta kroz svoju pizzu i čašu vina. Bio je okrenut prema prednjim prozorima restorana, dok je V bio okrenut prema prostoru, tako da su bili dobro smješteni u perifernom vidu jedno drugoga, između njih nekoliko metara plavog popločanog poda.

Još nedjeljnih kratkih hlača Pročitajte kratku priču o košmarnoj gozbi Pročitajte novu kratku priču Elizabeth McCracken Pročitajte novu kratku priču u kineskom uredu

V je otvorio svoju knjigu. Bilo je to posljednje koje je započela tijekom skloništa, a još uvijek ga nije završila.

Zadrhtala je u dugom propuhu s ulaznih vrata.

'Možete mi se pridružiti, ako želite', rekao je čovjek u kabini. Imao je i knjigu.

V se nasmiješio. 'Ne hvala. Dobro sam.'

'Samo opcija', rekao je podigavši ​​obje ruke u znak nevinosti. “Znam da je tamo hladno. Prvo mi je dala taj stol. '

V se ponovno nasmiješila i ponovno posvetila svojoj knjizi.

Glazba osamdesetih svirala je iznad glave i to je bio treći put da je dan V bio podvrgnut njoj, srednjoškolskom zvuku bilo koga od četrdesetih. Činilo se da je odjednom svugdje. Razmišljala je o tome kao da je njihova kolektivna nostalgija učinila čujnim. Pregledala je restoran u potrazi za Selenom i njezinim vinom.

U njezinu perifernom vidu, V je vidio muškarca u kabini kako ponovno gleda u njezinu smjeru. Izvadila je olovku iz torbe i nastavila čitati. Nakon trenutka podcrtala je rečenicu, ne zato što ju je to očarala, već kako bi izgledala usredotočeno, zauzeto. To je bio njezin stari trik kad se jelo samo i obično je to uspijevalo.

'Žao mi je što je ovo trajalo toliko dugo', rekla je Selena, pojavljujući se sa svojim vinom.

'Hvala vam!' Ne želeći da Selena misli da je nestrpljiva, dodala je: 'Lijepo je vidjeti restoran tako zauzet.'

Selena je kimnula, a zatim se okrenula i pitala muškarca u kabini treba li mu što.

'Ima dovoljno mjesta', rekao je kad je Selena nestala. 'Ponuda vrijedi ako se predomislite.'

Bio je lijepog izgleda, što bi njezini prijatelji vjerojatno nazvali vrućim, iako joj ta riječ nikad nije spotaknula jezik. Ulazna vrata su se otvorila i ovoga puta hladni zrak imao je miris ispušnih plinova.

'Priliči sebi', rekao je. Njegov je ton implicirao da bespotrebno pati.

V je podvukao još jednu rečenicu.

Je li patila bespotrebno? Iskreno nije znala udara li je po njoj ili ne i osjećala se glupo čak i pitajući se. Imala je 47 godina, sretno udana, čak i nakon pandemije. Sklonište samo sa svojim suprugom bilo je kontrastna studija, ali uspjeli su.

Svirao je pojanje iz 16. stoljeća kako bi započeo svaki dan pandemije; željela je jazz.

Navečer je želio vijesti; žudjela je za knjigama ili filmovima.

Više je vježbao. U blagovaonici su imali traku za trčanje. Popila je više.

Održao je ili je možda čak smršavio. Svakako je stekla.

Pravila posjećivanja: RomanKnjige o pingvinima amazon.com KUPITE SADA

U jednom je trenutku zavidjela svim roditeljima u kućnom obrazovanju. To se činilo lijepim zajedničkim projektom, sve dok nije.

Ograničio je svoje vrijeme na društvenim mrežama. Ona ... pa, nije. Netko je morao pretraživati ​​internet tražeći videozapise koji će ih nasmijati i rasplakati u to doba. To joj je bio posao.

Nisu bili nimalo nesretni. Sve su to razlike koje su primjećivali i raspravljali, pa čak i zbijali šale, obično u vrijeme večere, što im je bilo najbolje vrijeme okupljanja u to doba. Ali nekoliko mjeseci kasnije ostao je s osjećajem da se nešto pomaklo. Ne u njihovoj vezi; bila je sigurna da ga još uvijek voli. Ali u vlastitom osjećaju za sebe. Njezin muž bio je sposobniji u nuždi. Nije bilo sumnje da je odredio raspored koji im je pomogao da prežive. Ali našla je stvari koje su ih podsjetile zašto to trebaju. Više je plakala i žešće se smijala svim video zapisima. Sada je željela više vjerovati i riskirati. Željela je svugdje vidjeti dobrotu.

Glazba u restoranu promijenila se u nešto što V nije prepoznao, nekoliko ponovljenih nota u ritmu pulsiranja.

Smatrala je situaciju iz čovjekove perspektive. U svojoj kabini imao je mjesta za dvoje; bilo joj je hladno i sjedila je u propuhu. Znao je to jer je ranije bio u njezinu položaju. Može li to biti tako jednostavno? Može li to biti samo ova, mala, draga stvar? Način da dvoje ljudi sjedne bliže u vrijeme kad je moglo, jer su sada svi znali kako je užasno kad ti ne možeš? Željela je da to bude to i samo ovo.

'American Hot', rekla je Selena, donoseći V-ovu hranu.

U redu, gospodine Warm Booth, pomislio je V. Zapravo ga je u mislima tako zvala. U redu. Da vidimo.

poput cvijeta s toliko ljubavi

'Znaš', rekao je V, dovoljno glasno da privuče čovjekovu pozornost. “Moja će se hrana ovdje brzo ohladiti. Možda ću sjesti na to mjesto. '

'Dobro', rekao je. 'Molim.'

Odmah je prebacio sebe i hranu dalje u svoj kut, dok se V smjestio na sjedalo dijagonalno preko puta njega. Nije se predstavio, a nije se ni V. To se činilo kao dobar znak. V je otvorila svoju knjigu i zagrizla pizzu. Morala je prstima razbiti dugu dionicu sira, a možda i zato što je jeo nožem i vilicom, a knjiga joj je naletjela na krilo, ispričala se zbog svojih neurednih manira s nagibom ramena i osmijehom. sir.

'Je li to dobro?' upitao. 'Tvoja knjiga?'

V je kimnula i obrisala usta, malo pažljivije nego što bi to učinila sama, shvatila je.

Podignuo je vlastitu knjigu, iako je skinuo jaknu kako ona ne bi mogla znati što je to. 'Započeo tijekom pandemije.'

'I ja', rekao je V.

'Živiš li ovdje?' upitao.

'Ne. Poslovni put.'

Selena im je prišla. 'Sve je uredu?' pitala je, očito znatiželjna zbog V-ovog prekidača stola.

'Vrlo dobro', rekao je V. 'Upravo sam se preselio da mi bude toplije.'

Selena je kimnula i okrenula se da obriše prvi stol, a zatim upitala trebaju li im još što.

'Još jedna čaša vina?' čovjek je rekao na općenit način da se možda i ne treba misliti da uključuje V.

V je oklijevao, zbunjen.

'Neka bude dvoje', rekao je Seleni, a zatim pogledao V s podignutim ramenom kao pitanje.

V se nasmiješio. 'Da, hvala', rekla je. 'Ali', i okrenula se Seleni, 'moja na mom čeku. Samo smo ... '

'Dijeljenje stola', rekla je Selena. 'Shvatio sam.'

Razmjena je bila neugodna; u najgorem slučaju, drski. No stvari su se tek počele otvarati i ljudi su se sjećali kako biti zajedno. V je odlučio pružiti mu korist od sumnje. A kad je došlo vino, podigao je čašu prema njoj i rekao: 'Za zajednički stol.'

V je podigao i njezin.

Čudna pulsirajuća glazba se nastavila. I u njemu su se čuli komadići glasova, kao iz dalekog pucketavog radija.

Kad je Selena pitala za desert, ona ih je tretirala kao stol. 'Hoćete li večerati na desertu?' pitala ih je.

V ju je bijesno pogledao, ali Selena je bila nesvjesna. Kad je ona odmahnula glavom, i on je to odbio.

Selena se odmaknula kako bi prisustvovala drugom stolu, četiri žene približno V-ove godine čiji je smijeh ranije bio glasan, ali koje su sada bile sumorne. Jedan od njih je plakao; drugi je bio pozvao Selenu, koja se nisko nagnula i tiho im se obratila. Kasnije je vidjela Selenu kako donosi dodatne salvete, a zatim četiri deserta. Nije mogla zamisliti da su četiri žene te dobi naručile četiri slastice i zaključila da su morale biti u kući.

Kad je Selena donijela čekove, rekla je: „Bez žurbe. Kad god ste vas dvoje spremni. '

V je uzdahnuo.

Čovjek je zatvorio knjigu. 'Biste li htjeli otići negdje na piće?'

V se pravio da ga nije čula.

'Gdje odsjedaš?' upitao.

Odmahnula je glavom. 'Ovdje.'

'Ah. Jesu li cijene dobre? '

V se nasmiješio. Iz navike je bila sigurna.

'U blizini?'

Pogledala je na sat, iako je znala koliko je sati. 'Neću vam reći gdje boravim.'

'U redu. Pa, u hotelu sam iza ugla. Tamo je bar lijep. '

'Ja sam u braku.'

'Pitao sam se. Ne nosite prsten. '

'Bolje za pranje ruku.'

'Točno', rekao je. 'Ja isto.'

Pojavila se Selena. Pružio joj je svoju karticu i kliznuo do kraja kabine tako da je bio ravno preko puta V.

'S kim si bio?' pitala je. Svi su to pitali.

“Moja supruga i svekrva. Naša djeca. A ti?'

'Samo moj suprug.'

Sjedili su u tišini. V je znao da bulji u nju, ali ona je nepomično gledala svoju knjigu. Prekrižio je ruke i zavalio se u kabinu.

'Zašto ste se predomislili i sjeli na mjesto?' upitao.

“Zapravo je to bio eksperiment. Nismo uspjeli. '

Ispustio je zvuk u potiljak i iskupio račun. 'Ako se opet predomislite, bit ću za šankom iza ugla.'

Bacio je papir na kraj stola i otišao.

Kad se Selena vratila s jelovnikom, V ju je zamolio da umjesto deserta donese još jednu čašu vina.

'Tvog prijatelja više nema?' - pitala je Selena, vraćajući se s vinom.

'Nije mi bio prijatelj', rekao je V. “Samo sjedalo od hladnoće. Ništa više.'

Selena je podigla obrve. 'Svijet se nije toliko promijenio.' Stavila je novu potvrdu V-a na stol. 'Dobro se odmorite.'

V je iskopala telefon iz torbe. Našla bi nekoga tko bi se složio s njom. Poslala je poruku prijatelju, ali prijatelj joj je odgovorio: - Premjestili ste stolove? O čemu ste razmišljali

- Da bismo u ovo doba katastrofe i nasilja trebali moći sjediti bliže kad možemo, a da to nužno ništa ne znači?

Njezina je prijateljica poslala niz lica smijeha / plača. Zatim: - Imate li nekoga s kim možete izaći?

ljubav je mnogo stvari maya angelou

-- Što?

- Što ako je gospodin Warm Booth vani nadajući se drugoj prilici?

-- To je smiješno.

-- Samo budi oprezan. Nikad ne znaš. Ne zaboravite #MeToo.

V je minutu zurio u ekran, a zatim je poslao tužno lice.

Njezin je prijatelj poslao ljubičasto srce, njihov signal za ljubav i razumijevanje, ali koji je trebao ići. Bilo je kasno tamo gdje je bila i stavljala bi djecu u krevet.

V je poslala poruku svom suprugu. Postavio je iznenađujući broj pitanja o položaju dva stola i hladnom propuhu, ali na kraju je rekao da mjesto ne bi ponudio samoj ženi. Pitala ga je je li nacrtao kartu.

- Samo sam se htio uvjeriti da razumijem!

Poslala je crveno srce. Zatim još jedan.

- V, jesi li dobro? Jeste li u blizini svog hotela?

Nije odgovorila. Nije znala koje su prave riječi, a on nije volio emojije. Osjećala se i naivno i krivo i bilo je neugodno.

Dok je V dovršavao vino, gledala je Selenu kako radi. Bila je dobra u svom poslu - mirna, efikasna, strpljiva. Nikad se nije prestala kretati. V se pitala je li zadržala ovaj tempo tijekom cijele pandemije, dostavljajući hranu za restoran. Kad je Selena raščistila četvero gornji dio mjesta na kojima su bile žene, pronašla je šal koji je jedna od njih ostavila, prekrasnu spaljenu hrpu naranče. V. ju je vidio kako usporava i uvidio je koliko je mekana prije nego što ju je polako, pažljivo prebacio preko naslona stolca.

Glazba iz 80-ih ponovno se pojavila, sav neumoljivi zvuk i melodija. V je odbrojao gotovinu da joj plati račun. Zatim je ustala, skupila stvari i na izlasku zamahnula četverostrukom vrhom. Zgrabila je šal i pronašla Selenu koja je usred preuzimanja nove narudžbe.

'Imajte', rekla je, gurnuvši skupi materijal u Selenine ruke. 'Trebao bi ga imati.' Njezino je razmišljanje bilo maglovito, ali osjećala je da nova pravila za novo vrijeme moraju negdje započeti.

V se okrenula i usmjerila prema vratima, ključevima provučenim kroz prste, za svaki slučaj. Bio je to stari trik koji je koristila prije godina da bi se osjećala sigurno.



Za više načina kako živjeti svoj najbolji život, plus sve Oprah, prijavite se za naš bilten!

Ovaj sadržaj kreira i održava treća strana i uvozi ga na ovu stranicu kako bi pomogao korisnicima da daju svoje adrese e-pošte. Više informacija o ovom i sličnom sadržaju možete pronaći na piano.io Oglas - Nastavite čitati u nastavku